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Aucune lampe ne s'allume, la télévision ou la radio ne fonctionnent plus... Ne cherchez pas, votre lapin est probablement le responsable.  Même si le lapin n'est pas un rongeur il adore ronger, il faut donc faire en sorte de protéger votre petit délinquant

 ENVIRONNEMENT

Premiers conseils

Il est important que votre maison soit sécuritaire

  1. Vous devez protéger vos fils électriques en les surélevant, en les passant sous les tapis ou dans un tube en plastique rigide.  Enlevez ce qui n'est pas nécessaire.  

  2. Placez les plantes d'intérieur hors de la portée de votre ami.  Plusieurs sont toxiques, remplacez les par du persil que votre lapin pourra grignoter en toute sécurité.

  3. Si votre lapin est tenté par les boiseries, les coins de mur ou les bas de portes, recouvrez les de plastique rigide.

Emplacement de la cage

La cage devrait être placée dans une pièce où il y a de l'activité comme le salon ou la cuisine.  Évitez la proximité des portes et fenêtres en raison des courants d'air.  Pour la température, dites-vous que si c'est agréable pour vous ça l'est pour lui.  Le lapin supporte beaucoup mieux le froid que les températures chaudes.  En été, si votre maison n'est pas climatisée, déménager le à l'endroit le plus frais de la maison lors des grandes chaleurs.  S'il fait très chaud, vous pouvez mouiller les oreilles de votre lapin avec de l'eau fraîche.  Vous pouvez aussi mettre une bouteille d'eau glacée envelopper d'une serviette dans sa cage.  Lorsqu'il fait chaud, le lapin mange moins et boit beaucoup plus.  Assurez-vous de lui donner de l'eau fraîche régulièrement.

À l'extérieur, vous devez protéger votre lapin des intempéries et du soleil.  Un endroit à l'ombre est l'idéal.  Il faut aussi vous assurez qu'il est en sécurité, il y a les prédateurs et n'oubliez pas que votre lapin et les prédateurs (chats, chien, belette, raton laveur, vison, ...) peuvent creuser le sol.  Si vous laissez votre lapin gambader sur la pelouse assurez vous qu'il n'y a pas d'insecticide car le lapin grignotera c'est certain.

Le lapin en liberté

Vous ne voulez plus votre lapin ou désirez le laisser en liberté pour qu'il soit plus heureux : erreur.  Abandonner son lapin dans la nature c'est comme signer sont arrêt de mort.  Le lapin domestique est sélectionné et ses caractéristiques ne sont plus compatible avec la vie sauvage : pelage inadéquat pour se cacher, perte de la crainte des humains et des prédateurs potentiel.  De plus, le lapin domestique ne peut plus reconnaître les plantes toxiques.  En été il survira peut-être mais sera dépourvu durant l'hiver.

Par contre, j'ai une connaissance qui a acheté un lapin qui adulte pèse +- 12 lbs.  Il est gardé en liberté mais a toujours de la nourriture et de l'eau, il va faire ses besoin dans une litière sur le patio et adore s'amuser avec les enfants.  L'hiver il dort la nuit dans le garage et il lui est permis de sortir le jour.  Cela fait déjà 2 ans qu'il vie en liberté et tout va bien.  Mais le jour où passera un prédateur, sa vie sera en danger.

CONDITIONS DE CAPTIVITÉ

Lorsque vous prévoyez l'espace pour votre lapin, vous devez avoir comme objectif de lui offrir une bonne qualité de vie.

La cage

Aquarium en verre : cet option n'est pas la meilleur car la ventilation est inadéquate.  Le système respiratoire du lapin est fragile et les vapeurs d'urine pourraient lui nuire.  De plus, la température intérieur de l'aquarium peut augmenter de façon subite s'il fait chaud et humide.  

J'avais mis un bébé lapin temporairement dans un aquarium le temps qu'il soit assez grand pour rejoindre les autres à l'extérieur (nos lapins sont gardés dans un remise que l'on chauffe l'hiver).  Tout allait bien quand un jour j'ai pris mon lapin et il était tout humide : l'aquarium était tellement chaude que mon lapin avait du mal à respirer.  J'ai attendu qu'il soit sec et je l'ai sorti et mis avec les autres lapins, c'était le bonheur pour lui.

Cage grillagé (fond) : ce n'est pas l'idéal pour le lapin de maison.  Le fond grillagé peut irrité les pattes du lapin.  Par contre, si vous installé la cage à l'extérieur, vous pouvez ajouter un morceau de bois ou un repose patte en plastique rigide à l'intérieur pour que votre lapin s'y repose.

Cage avec fond en plastique et dessus grillagé : celle-ci se retrouve en animalerie.  C'est un excellent choix car elle est facile à désinfecter et se nettoie facilement.  Elle est disponible en plusieurs grandeurs.  Si vous prévoyez mettre une litière dans la cage, je vous suggère de choisir la cage un peu plus grande. 

Pour le tête de lion ou encore des races à poils long, je vous suggère d'ajouter un grillage dans la cage, sans quoi, votre lapin sera plein de ripe.  Si vous habituez votre lapin à la litière, le grillage ne sera pas nécessaire et vous pourrez lui laisser une "doudou" pour qu'il ne glisse pas trop dans le fond de la cage.

Cage artisanale : si vous voulez faire votre cage vous même, rappelez vous que le lapin aime gruger alors évitez les cages en bois.

Le fond de la cage ou la litière ?

Copeaux de bois : les copeaux de cèdre sont à évitez totalement.  Ils sentent bon mais sont irritants pour le système respiratoire du lapin et peuvent aussi causer des problèmes au foie.  Par contre, les copeaux de bois blanc inodores sont un bon choix.

Maïs concassé : c'est un bon choix si vous avez un grillage qui empêche votre lapin d'en manger.  Comme le maïs ressemble à la forme de sa nourriture, votre lapin aura tendance à en manger et peut souffrir de blocage intestinal.  De plus, le maïs est très inconfortable pour les pattes du lapin.

Paille et/ou foin : ces matériaux sont très confortables mais il faut les changer régulièrement car le lapin aime les manger.  Il ne sont pas aussi absorbant que les autres matériaux.

Papier journal : il est adéquat mais il faut s'assurer que le lapin n'en mange pas.  Il est peu absorbant et non recommandé avec un lapin blanc qui deviendra noir.  De plus, quand vous prendrez votre lapin, il peut salir vos vêtement et/ou vos divans.

Litière en papier recyclé : c'est un bon choix mais doit être utilisé avec un grillage.

Litière pour chats : peut suggérée, elle doit être utilisée seulement dans la litière où le lapin fait ses besoins et non dans le fond de la cage.  Ne jamais utiliser de litière aglomérante, si votre lapin en mangeait , elle formerait une boule semblable à du ciment dans son estomac.  Utilisez la litière la moins poussiéreuse possible.  

Grillage : doit être utilisé avec prudence.  Certains lapins développent des irritations aux pattes et les très petits lapins peuvent se coincer dans les fentes.

Accessoires

Votre lapin a besoin d'un bol de nourriture et d'une bouteille d'eau.

Un bac pour la litière est excellent pour lui enseigner à la propreté.

Vous trouverez en animalerie des paniers grillagés que l'on suspend à la cage pour y déposer le foin.  Ceci évite que le foin soit souillé par les excréments de votre lapin.

Si vous voulez lui offrir une petit "doudou" ou un petit coussin, assurez vous que le tout est lavable et non toxique si l'envi lui prenait de décapité son coussin.  Une petite boîte avec une serviette éponge le rendra aussi heureux.

Les jouets sont très importants pour votre lapin.  Ils le désennuieront et c'est une bonne stimulation mentale.  Le jeu lui permet aussi de faire de l'exercice en sautant, grimpant, courant ou rongeant.  Si votre lapin a tendance à détruire ce qu'il y a dans sa cage ou déplacer son bol de nourriture : il vous passe le message qu'il s'ennuie. 

Exemple de jouets : sac d'emballage en papier, boîte en carton, rouleau de papier de toilette, panier en osier, vieux magazines ou bottins de téléphone, balle pour les chats, jouets de perroquets accroché au grillage de la cage (attention aux petits morceaux), jouets pour enfants en plastique, animaux en peluche, serviettes, bois non traité, bûche séchée (érable et pommier de préférence, évitez le cerisier, le pêcher, l'abricotier, le prunier et le séquoia car ils sont résineux.)